umm qais tours

Über die Frühgeschichte von Gadara, einer auf Hügelgipfeln im nordwestlichen Zipfel Jordaniens gelegenen Ort, mit einer großartigen Aussicht über den See Tiberias, den Fluss Yarmouk und die Golanhöhen, ist wenig bekannt.

Es wird mit der Geschichte um Jesus in Verbindung gebracht, in der er Dämonen austreibt und sie in eine Herde Schweine fahren lässt, die dann einen Steilen Abhang hinunterlaufen und im See ertrinken (Matt. 8:28_34). Der genaue Ort diese Wunders ist unbekannt, aber es war wohl nicht in Gadara selbst, da es zu weit vom See entfernt liegt.

In der hellenischen Ära fiel Gadara wie der grösste Teil Jordaniens von den Ptolemäern an die Seleuziden – Teile der Stadtmauer und das Fundament eines Tempels stammen aus dieser Zeit. Es wurde 83 v. Chr. von Alexander Jannaeus erobert und einige Nabatanische Funde weisen daruf hin, dass auch diese sich hier eine kurze Zeit lang aufhielten. 63 v. Chr. von der hasmoneanischen Herrschaft durch Pompeji befreit erlebte Gadara seine volle Blüte in der römischen Periode, als eine der Städte Decapolis.

Gadara war bekannt für sein reiches, intellektuelles Leben und als Geburtsort mehrerer berühmter Philosophen und Poeten der alten Welt. Insbesondere des zynischen Philosophen Mennippus, der im 3. Jahrhundert v. Chr. , sowie Meleager und Philodemos im 1. Jahrhundert v. Chr. Die Gardarener feierten auch in den berühmten heißen Quellen im darunter gelegenen Tal, woraufhin, so schrieb Strabo, sie zu den „kühleren Höhen der Stadt zurückkehrten, um ihre Muße mit Theateraufführungen zu trösten“.

Von den zwei Theatern in Gadara (ein drittes fand sich im Tal) ist das kleinere, westlich gelegene das besser erhaltene. Seine schwarzen Basaltsitze nehmen ein Publikum von 3000 Leuten auf. Daneben befinden sich die Überreste einer Basilika aus dem 7. Jahrhundert und eine achteckige Kirche aus dem 6. Jahrhundert. Zu beiden Seiten der besäulten Straße haben Ausgrabungen seit 1974 öffentliche und private Bäder, ein Nymphäum, eine heilige Stätte, achteckige und halbkreisförmige Gebäude, einen Rundturm (einer von zwei Türmen, die das Stadttorbildeten), ein unterirdisches Mausoläum und darüber eine große Kirche aus dem 4. Jahrhundert, mit 5 Seitengängen, freigelegt. Weiter westlich gibt es zwei monumentale Tore und den Grundriss eines Hippodroms zu besichtigen.

Der Reichtum setzte sich durch die byzantinische Ära hindurch fort, als Gadara Bischofssitz war. Sie wird mit einem der Wunder Jesus in Verbindung gebracht, was ihr einen hohen Pilgerstatus einbrachte und die Basilika mit den fünf Seitengängen wurde wahrscheinlich zur Aufnahme dieser Pilger erbaut. Obwohl die Stadt nach der islamischen Eroberung 636 weiter erblühte setzte der Zerfall nach einen Umsturz der Umayyads durch die Abbasiden, die das Zentrum des Kalifats in den Osten Bagdads verlegten, im Jahre 750 ein.

Ein verlassenes Ruinenfeld, als die ersten westlichen Reisenden es im 19. Jahrhundert besuchten, wurden Gadaras altertümliche Monumente am Ende dieses Jahrhunderts wegen seiner Steine zum Hausbau geplündert und ein sehr charmantes Dorf erstand aus seinen Ruinen. Als die archäologischen Arbeiten 1974 begannen wurden die Dorfbewohner in neue Häuser in der Nähe umgesiedelt. Einige ihrer hübschen arabischen Häuser wurden entlang der klassischen Grabungsstätte restauriert.