Machaerus - Mukawir Tours

Местное название этого холма Аль – Мишнака, виселица несет резонансы ранней славы для форта, который коронует его, традиционно связано с заключением Иоанна Крестителя. Драматично расположенный в холмах к юго-западу от Мадабы, и видом на Мертвое море, крепость Мачаерус находится около маленькой деревни Мукавир, чьё название отражает древний характер. Но история Мачаеруса старше чем история Иоанна Крестителя.

Более ранняя крепость была построена здесь правителем Александром Джаннаеусом (103-76гг до н.э), чтобы защитить его восточную территорию Пераеа от Набатийцев. Таким образом, непреступной она считается, потому что вдова и наследница Александра хранила свои сокровища здесь. Но место, как оказалось, не был неприкосновенным – в 57 г до н.э, спустя десять лет после смерть Александра, когда началась гражданская война между её двумя сыновьями, Католики захватили эту стратегическую крепость, фактически уничтожая её в процессе. Чтобы запечатать судьбу династии Хасмонаеан, в 37 до н.э, римский сенат объявил Ирода (позже названный “Великим”) королём над народом и землёй Хасмонаеан. Мачаерус был восстановлен Иродом и как роскошная и безопасная летняя резиденция, а также как защита от соседних Набатийцев. Согласно современному историку Джозефусу, Ирод “построил высокую стену и установил башни в углах, каждая 90 футов высотой. В середине этого корпуса он строил дворец, захватывающий дух по размеру и красоте”.

После смерти Ирода, когда его королевство было разделено между его тремя выжившими сыновьями, эта область досталась Ироду Антипу. Приблизительно 30 лет спустя Антип развелся с его женой (принцесса Набатеана, дочь Аретаса IV), чтобы жениться на Иродиасе, жене своего брата Филиппа. Его отвергнутая жена пробилась к Мачаерусе, затем пересекла соседнюю границу с Набатеаном, и оттуда, под защитой армии, она пошла юг к ее отцовскому капиталу в Петре. Иоанн Креститель, который откровенно осуждал Антипа в разводе и повторном браке, также прибыл в Мачаерус – но в качестве заключённого. Джозефус говорит нам, что именно здесь Саломия, дочь Иродиаса танцевала и, в подстрекательстве ее матери, потребовала голову Крестителя на блюде.

Иоанн Креститель, который откровенно осуждал Антипа в разводе и повторном браке, также прибыл в Мачаерус – но в качестве заключённого. Джозефус говорит нам, что именно здесь Саломия, дочь Иродиаса танцевала и, в подстрекательстве ее матери, потребовала голову Крестителя на блюде.

Когда Ирод Антип умер, его земли были захвачены римлянами, которые установили контингент солдат в Мачаерусе. Но 66 г н.э, в ранних стадиях первого еврейского Восстания против римских правил, группа мятежников захватила крепость с её римским гарнизоном. Их отсрочка была кратка – вскоре после падения Иерусалима в 70 г н.э, правитель Иудеи, Люцилиус Бассус, напал на замок и разрушил его. Форты, которые римляне построили для осады, и ската, который они сделали для заключительного нападения, могут все еще видеться на горном хребте ниже. Но скат никогда не использовался, поскольку защитники сдались.