Qasr Al Kharanah desert castle

Questo è uno dei due soli Castelli del Deserto della Giordania che sembrano essere stati costruiti per la difesa. Ma in questo caso la difesa è più apparente che reale – le feritoie sono troppo alte e strette, e probabilmente servivano solo per fare entrare aria e luce. Non è un caravanserraglio perché non si trova lungo una via commerciale. Molto probabilmente si trattava di un luogo in cui costruito affinché i governanti ommayyadi potessero incontrarsi con i beduini del deserto e negoziare il loro aiuto.

Il castello è costruito in pietra spoglia, con file di pietre più piccole nel mezzo; in origine il tutto era intonacato. La sua forma squadrata è interrotta da torri circolari ad ogni angolo e da torri semi-circolari al centro di ciascuna parete, tranne che sul lato sud, dove l’unico ingresso si trova al centro.

L’edificio si compone di due piani intorno ad un cortile aperto. Le scuderie sono da destra a sinistra proprio all’interno della porta, mentre gli alloggi per gli esseri umani si trovano sugli altri tre lati del cortile e ai piani superiori. In una delle stanze ai piani superiori un’iscrizione kufica dipinta al di sopra di una porta reca la data del 92 MI (710-711 d.C.), sotto il regno di Walid I, ma non è chiaro se questa si riferisca alla costruzione originaria o a una successiva ricostruzione.
Una caratteristica di Qasr al-Kharanah è l’uso di archi e volte in ogni stanza, molte delle quali presentano semi-cupole e archi di sostegno; degli archi collegano anche gruppi di tre piccole colonne. Tutte le stanze furono intonacate e abbellite con fregi intarsiati.