Ajlun Castle

Sulle colline a nord-ovest di Jerash, sorge la bella fortezza di Qalaat ar-Rabadh, che domina la città di Ajlun con una bella vista sulla valle del Giordano. Uno scrittore arabo del XIII secolo parlò della presenza di un “antico monastero” e Guglielmo di Tiro parlò di una “piccola fortezza”, conquistata dai crociati nel 1139. Alcune croci incise e una cappella scoperta di recente, con un pavimento a mosaico (forse dell’VIII secolo) rafforzano la teoria di un’origine arabo-cristiana.

Ma il ruolo di questa fortezza era quello di difendersi dai crociati, costruita nel 1184-85 da Izz ad-Din Osama, uno dei generali del Saladino. Ben presto, questo magnifico esempio di architettura militare degli Ayyubidi riprese il suo scopo originale – la sconfitta dei Crociati avvenuta nel 1187 ad Hattin in Galilea mise fine alla loro occupazione della Terra Santa.
Nel 1214-15 il castello fu ampliato da ‘In ad-Din Aybak, per il Sultano Ayyubida al-Malik al-Muazzam, per diventare uno dei tanti fari e una stazione per piccioni viaggiatori per la trasmissione di messaggi tra Damasco e Il Cairo, e nel 1219, ospitando i rifornimenti da usare contro la quinta crociata. Nel 1260 cadde nelle mani dei Mongoli, ma fu restaurata dal Sultano Baybars Mamluk.

Ciò che sappiamo a partire da quel momento è frammentario – ricostruita nel 17 secolo; visitata da Burckhardt nel 1812, danneggiata da un terremoto nel 1837 e ricostruita da Ibrahim Pasha, recentemente restaurata e ricostruita dal Dipartimento dell’Antichità di Giordania.