Baptism Site, Jordan

En el año 333 d.C., “el Peregrino de Bordeaux”, el primer cristiano peregrino a Tierra Santa que se conoce, narró haber visto “el lugar donde Nuestro Señor fue bautizado por San Juan Bautista en la lejana orilla del río, en el mismo lugar donde se halla la montaña desde la que Elías ascendió a los Cielos”.

El profeta Elías se escondió del Rey Ajab en Wadi Cherith, donde los cuervos le llevaban comida dos veces al día y bebía de agua procedente del Wadi (I Reyes 17:5-6). Una pequeña montaña denominada durante siglos Tell Mar Elías (el Monte Carmelo o montaña de San Elías), donde el profeta Elías ascendió a los Cielos en un torbellino en “carros de fuego con caballos de fuego” (II Reyes 2:11). El Monte Carmelo se ubica en el Wadi Kharar, en el Valle del Jordán, con su respectivo arroyo; se identificó con ciertas dudas con el Wedi Cherith. 2:11).

En el Evangelio según San Juan, se hace referencia a “Bethany, más allá del Jordán, donde San Juan bautizaba” (Juan 1:28) y a Jesús, que “cruzó el río Jordán hasta el lugar donde San Juan había estado bautizando” (Juan 10:40), recientemente identificado con el este del río Jordán, a un par de kilómetros al norte del Mar Muerto. El Monte Carmelo se sitúa en el oeste al final de Wadi Kharar, cerca del río, donde hallamos un arroyo del que podrían haber obtenido agua Elías y San Juan Bautista.

A finales del siglo V, se construyó una iglesia junto al anterior curso del Río Jordán. Sin embargo, tuvo que ser reconstruida en varias ocasiones, debido a las constantes subidas de nivel del río. Asimismo, se han descubierto al menos tres iglesias más, construidas en los siglos VI y VII.