Ajlun Castle

En las colinas del noroeste de Jarash, desde donde se divisa la ciudad de Ajlun, se encuentra una impresionante fortaleza, Qala´at ar- Rabadh, con unas vistas increíbles del Valle del Jordán. Un escritor árabe del siglo XIII habla sobre un “antiguo monasterio” de la zona. Un escritor árabe del siglo XIII habla sobre un “antiguo monasterio” de la zona. Guillermo de Tiro hace referencia a una “pequeña fortaleza”, conquistada durante las Cruzadas en 1139. Cruces talladas en piedra y una capilla recientemente hallada con un mosaico en el suelo, probablemente del siglo VIII, hacen pensar en la tradición de su origen árabo-cristiano.

Sin embargo, el auténtico propósito que llevó a Izz ad-Din Usama, uno de los generales saladinos, a costruirla en 1184-1185 era servir como escudo contra los cruzados. Esta magnífica pieza de la arquitectura militar ayyubí pronto sobrevivió al objetivo para el que fue construido: la derrota de los Cruzados en la batalla de Hattit en Galilea en 1187 puso punto y final a su ocupación en Tierra Santa.

En 1214- 1215, ad-Din Aybak mandó ampliar el castillo para el sultán ayyubí al-Malik al-Mu´azzam, formando parte de la cadena de almenaras y estaciones de palomas mensajeras existentes entre Damasco y El Cairo. En 1219, se utilizó a modo de viviendas durante la Quinta Cruzada. En 1260, cayó ante el ataque de los mongoles, pero fue restauradapor Sultán mameluco Baybars.

Posteriormente, en el siglo XVII, se restauró de manera superficial. En 1812, recibió la visita de J. L. Burckhardt. El terremoto de 1837 causó graves daños que, posteriomente, Ibrahim Pasha mandó restaurar. El Departamento de Antigüedades de Jordania reparó y restauró recientemente el castillo.